BALONCESTO

La NBA ha estado "jugando" al ritmo del hip-hop durante casi 50 años

Es una relación que comenzó a fines de la década de 1970, principios de la década de 1980, cuando el hip-hop estaba despegando, y también lo era una nueva era de la NBA

Desde su stand en la esquina de la cancha, el disc jockey de los Miami Heat, M Dot, tiene una mirada de primera fila a la fusión armoniosa del baloncesto y la música.

M Dot, cuyo verdadero nombre es Michael Hankerson, ha visto a LeBron James y Dwyane Wade a Jimmy Butler asentir con la cabeza en las líneas de bandeja antes del juego con canciones de artistas como Drake y Jeezy. Ha visto a los fanáticos murmurar letras de canciones entre aplausos y artistas de rap animando a la multitud durante los tiempos de espera.

Es una relación que comenzó a fines de la década de 1970, principios de la década de 1980, cuando el hip-hop estaba despegando, y también lo era una nueva era de la NBA.

Hoy en día, los juegos de baloncesto son como un patio de recreo para los sonidos del hip-hop, el género musical inconfundible infundido con ritmos rítmicos y narraciones vívidas.

Así como la banda sonora de una película ayuda a los espectadores a seguir la acción de la narración a través de cada giro de la trama, el hip-hop ha hecho lo mismo con la NBA. Durante las últimas cinco décadas, el género ha insertado letras, ritmos y cultura en el ADN del deporte. Ahora, cuando el hip-hop llega a su 50 aniversario, los dos están inextricablemente entrelazados.

“El hip-hop siempre ha sido joven, fresco, identificable”, dijo M Dot. "Si asistieras a un partido de la NBA, diría que probablemente se esté reproduciendo un tercio de la música".

Sin duda, otros deportes han sido tocados por la cultura hip-hop a lo largo de las décadas. Pero por la naturaleza de compartir los mismos terrenos de juego que el lugar de nacimiento del género musical, el parentesco con el baloncesto siempre ha sido diferente.

“Creo que la relación entre el baloncesto y el hip-hop parece una especie de simbiosis. Ambos permiten la expresión individual dentro de una dinámica de equipo”, dijo Mark Campbell, profesor de música y cultura de la Universidad de Toronto. “Lo que los hace únicos es que muchas veces lo memorable del baloncesto no es cuántas victorias logró un equipo, sino cómo el Dr. J (Julius Erving) recorrió el aro o cómo un jugador individual creó poesía en movimiento. "

Muchos artistas de hip-hop y jugadores de baloncesto han vivido historias similares de la pobreza a la riqueza, creando una hermandad natural dentro y fuera de la cancha.

Los restos de esa conexión tienen sus raíces en los primeros días del género. "Rappers Delight" de Sugar Hill Gang, la primera canción de rap que apareció en el Hot 100 de Billboard, relacionó la madera dura con la caja de ritmos en 1979 cuando Big Bank Hank rapeó: "Entonces, después de la escuela, me sumerjo en la piscina, que es realmente en el pared/Tengo un televisor a color para poder ver a los Knicks jugar al baloncesto”.

Kurtis Blow lo hizo de nuevo en 1984 con “Basketball”, su oda lírica al deporte y otro de los primeros éxitos comerciales del rap.

“El baloncesto a mediados de los años 80, después de la fusión con la NBA y la ABA, lucha por ser un deporte profesional rentable”, dijo Campbell. “Todo lo que realmente se necesitó fue alguien como (Michael) Jordan para tener la arrogancia de los b-boys locales en el vecindario, tener la arrogancia de cualquiera que esté afuera, o tomar la arrogancia de un Rakim o esos tipos y ponérsela. un escenario donde la televisión por cable permitía a la gente ver lo que no podía ver en los barrios de los que no formaba parte”.

Fue el comienzo de una conexión que ha persistido a lo largo de las décadas.

Allen Iverson, cuando ingresó a la NBA en 1996, encarnaba la cultura hip-hop en todo lo que hacía, desde su ropa hasta sus hileras de maíz.

Con estrellas adoptando el hip-hop de formas nunca antes vistas, todo hizo que la NBA se detuviera y generó preocupación en algunos círculos sobre los patrocinadores corporativos más conservadores de la liga. El ex comisionado de la liga, David Stern, instituyó un código de vestimenta para los jugadores que estaban en el banquillo vestidos de calle.

Pero fue más que una mirada. La semilla del hip-hop/NBA se había afianzado.

El tiempo de Iverson en la liga ayudó a cimentar una era de jugadores de la NBA que pasaron de simplemente consumir hip-hop tranquilamente y pasar el rato con sus estrellas, a producir su propia música.

Iverson, Shaquille O’Neal, Kobe Bryant, Marcus Smart, Damian Lillard y tantos otros tienen álbumes de hip-hop.

Lillard, siete veces All-Star, es conocido por su personaje de rap Dame DOLLA en el estudio. Con cuatro álbumes en su haber, a menudo muestra su talento lírico en las redes sociales. La temporada pasada, cuando una tormenta de nieve lo dejó a él y a sus compañeros de equipo de los Portland Trail Blazers varados en la pista durante más de siete horas, usó el tiempo de inactividad para escribir un verso rápido sobre la terrible experiencia, completo con una grabación de video musical improvisada .

Drake y J Cole son solo un par de artistas de hip-hop de renombre que están profundamente involucrados con los equipos de la NBA. Drake ha sido embajador mundial del equipo de su ciudad natal, los Toronto Raptors, desde 2013 y, a menudo, se lo ve al margen interactuando con entrenadores y jugadores. Cole, que jugaba en el equipo de baloncesto de su escuela secundaria, se convirtió en propietario minoritario de los Charlotte Hornets cuando Michael Jordan vendió su participación mayoritaria en junio.

Cuando el popular artista de rap de Los Ángeles, Nipsey Hussle, fue asesinado en 2019, los equipos y jugadores de la NBA le rindieron homenaje. Los Clippers exhibieron una camiseta con su nombre .

Destaca cómo el hip-hop ha utilizado la NBA para salir de sus orígenes urbanos y llegar a todos los rincones del país.

Las palabras y las contribuciones de los artistas de hip-hop, que alguna vez fueron ridiculizadas por la corriente principal de Estados Unidos, ahora impactan a las masas.

Jay-Z no solo compró una participación minoritaria en los Brooklyn Nets, sino que también diseñó los uniformes. Cuando los jugadores de la NBA, molestos por la injusticia racial y el tiroteo de un hombre negro por parte de la policía en Wisconsin, organizaron una huelga dentro de la burbuja pandémica de la liga en 2020, fue una manifestación física de la angustia que palpitaba en la música hip-hop en ese momento.

“No hay forma de sobrestimar el impacto de la cultura hip-hop”, dijo Campbell. “Sugiere que si la NBA no va a ser el hogar del tipo de estilo excesivo que es parte de la cultura negra o urbana, alguien más lo aprovechará. Las marcas de moda, el baile, todos esos elementos impactan igualmente en cómo el baloncesto trata de ganar dinero. Cómo trata de ser genial en cierto sentido".

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